Autoimmune Diseases – The Danger from Within the Body

Chronic and autoimmune diseases are increasingly burdening our lives in industrialized countries. Intestinal diseases like Crohn’s and ulcerative colitis, Type 1 diabetes, Hashimoto’s thyroiditis, alopecia areata, multiple sclerosis, and rheumatoid arthritis are on the rise. Particularly difficult for those affected: they seem incurable. Therefore, it is important to recognize the early signs as soon as possible and break the cycle.

Is the Disease Really Harmless?

Many severe chronic diseases and autoimmune disorders often start with harmless allergies and intolerances. When treated solely with conventional methods, symptoms often improve only temporarily or not at all. This is because the root of the problem is not being addressed—a very typical issue that healthcare professionals frequently battle against. Patients often have to be sick first, rather than taking early preventive actions. At the end of the chain often lies a painful disease from the rheumatic spectrum. With the help of natural medicine, we can often prevent this chain of illnesses and even provide help when a disease has already become chronic. Even when conventional treatment can only maintain the status quo, natural medicine often enables us to achieve improvements or even cures. To explain this, I would first like to take a brief detour into the types of diseases.

What Are Autoimmune Diseases?

In an autoimmune disease, the body directs its healing powers against itself due to „faulty“ immune system control. That’s why they are also called auto-aggression diseases—a collective term for all diseases that occur because the immune system attacks healthy structures in the body. Sometimes the skin is the most visibly affected, for example in allergies, which usually originate in the gut. In addition to the aforementioned, well-known examples include psoriasis, as well as vitiligo, which Michael Jackson suffered from, where the skin can no longer produce pigments. In the worst-case scenario, even all organs or organ systems can be affected. The list of these diseases is almost endless, and they all have one thing in common: the cooperation between various cells and messenger substances of the immune system is not functioning as it should. It’s as if the production chain in a car is broken, and you have wipers installed to keep bad weather at bay, but the windshield is missing.

The Rheumatic Spectrum

Rheumatism has long since become a widespread disease. The inflammatory joint disease rheumatoid arthritis is very common. In this disease, multiple joints are chronically affected. Inflammatory cells and substances attack joint cartilage and bone. The joint structures continue to deteriorate, leading to the destruction of the joints, particularly the joint cartilage. If the disease is particularly severe, other organs such as eyes, heart, lungs, pleura, nerves, and even blood vessels can also be affected. I find it interesting that study results show that around 70 percent of all patients have a deficiency in vitamin D.

What Triggers an Autoimmune Disease?

The triggers for autoimmune diseases are as numerous as the conditions themselves, and they often cannot be definitively identified. Long-term poor nutrition can be a cause, as can genetic predisposition. Negative environmental influences or ongoing stress from modern life, for which our bodies and minds are not designed, also play a role. Particularly stress, which by nature was only intended as short-term aid for dangerous situations, poses a significant challenge for us and can even shift our hormonal balance. This then affects both our mental and physical health.

As varied as the triggers are, the process is similarly consistent. All the mentioned causes generally lead to chronic inflammation in the body. To understand this, we need to know that inflammation, in itself, is not a bad thing initially. The body has designed it as a repair kit for external and internal wounds. These need to be „patched up,“ and pathogens must be eliminated. However, sustained inflammation changes the metabolism, throws the immune system out of balance, and fuels the formation of antibodies. Then, it’s no longer external pathogens that cause the disease. The body starts attacking its own cells, negatively influencing them or, in the worst case, destroying them.

Risk Groups: Women and the Elderly

Particularly women and older people are prone to illness. If an autoimmune disease is present, the risk of contracting COVID-19 also increases. This is because the use of so-called immunosuppressants, which are medications designed to curb an overly sensitive malfunction of the immune system, generally increases the likelihood of catching a virus, as the body is less able to defend itself against intruders as a result.

What Can You Do?

Generally, I recommend an anti-inflammatory diet with lots of variety—meaning a diet rich in antioxidants, Omega-3 fatty acids, phytonutrients, and many other micronutrients. Opt for whole grain products instead of white flour baked goods, as well as lots of fruits, vegetables, nuts, and seeds, instead of overly sweetened or excessively salted and processed snacks. Fish that is not too high in mercury and cold-pressed oils can also have anti-inflammatory effects. On the other hand, consuming too much meat, as most of us do, promotes inflammation and thus disease. This doesn’t mean you have to become vegan right away. But when it comes to your own health, it’s worth considering alternatives or even changing your dietary habits. Usually, this is only difficult at first. However, once you start experiencing the initial benefits, the changes feel much less like deprivation, as your quality of life dramatically improves.
Generally, you can influence, alleviate, and regulate the course of the disease in your body with an anti-inflammatory diet. Always provide your body with essential micronutrients to protect yourself preventively against further diseases that can even exacerbate your symptoms.

Don’t Self-Medicate!

Despite all the possibilities that patients have to positively influence the course of their disease themselves, I strongly advise against self-medication. Especially with topics as little researched as the addition of Vitamin D, for which there are no long-term studies yet, I recommend regular consultations with medical professionals or naturopaths. Always be aware that natural remedies, and in my opinion, also dietary supplements, are medicine, whether or not they have been explicitly labeled as such. And especially in the case of autoimmune diseases, medicine plays a critical role. Within the realm of naturopathy, we must work with great care. About 80 percent of complementary medicine is aimed at stimulating the immune system. However, the flip side of this is that doing so would further aggravate the disease. Only 20 percent of naturopathy can perform what is known as immune modulation. That is, we try to adjust the immune system so that the autoimmune process stops. This could, for example, be achieved with combination preparations made from frankincense (for anti-inflammation and pain relief), turmeric (cell-protective, anti-inflammatory, and antibacterial), and Omega-3 fatty acids (against inflammation). I usually use AUTO-IM-PLUS by DarssNaturalis. Selen-Darss capsules combat stress at the cellular level with their main active ingredient, the trace element selenium. Medicinal mushrooms like Shitake or Maitake have a high density of vital nutrients, act as antitoxins, and can regulate the immune system and accelerate the healing of inflammation. Medication requires individual consideration and treatment. A high level of medical expertise and good medical training are essential for this. Only in this way can we ensure that we help patients and do not harm them because we are experimenting.

Autoimmunerkrankungen – die Gefahr aus dem eigenen Körper

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Chronische Erkrankungen und Autoimmunerkrankungen machen uns in den Industrieländern das Leben schwer. Darmerkrankungen wie Morbus Crohn und Colitis ulceroa, Typ-1-Diabetes, Hashimoto-Thyreoiditis, Kreisrunder Haarausfall, Multiple Sklerose und rheumatoide Arthritis sind immer weiter auf dem Vormarsch. Besonders hart für Betroffene: Sie scheinen unheilbar zu sein. Deshalb ist es wichtig, so früh wie möglich, erste Anzeichen zu erkennen und den Kreislauf zu durchbrechen.

Ist die Krankheit wirklich harmlos?

Viele schwerwiegende chronische Krankheiten und Autoimmunerkrankungen beginnen mit harmlosen Allergien und Unverträglichkeiten. Erfolgt nun eine rein konservative Behandlung, bessern sich die Symptome häufig nur kurzfristig oder gar nicht. Denn wir lösen das Problem nicht an der Wurzel – ein sehr typisches Problem, gegen das die medizinischen Kräfte in unserem Gesundheitswesen häufig kämpfen. Patienten müssen erst erkrankt sein, anstatt frühzeitig über präventiv zu agieren. Am Ende steht dann oft eine schmerzhafte Krankheit aus dem rheumatischen Formenkreis. Mithilfe der Naturheilkunde können wir in vielen Fällen diese Krankheitskette vermeiden und sogar dann noch helfen, wenn eine Erkrankung bereits chronisch ist. Selbst dann, wenn konservativ nur noch der Status quo gehalten werden kann, schaffen wir es mit Medizin aus der Naturheilkunde häufig Verbesserungen oder sogar die Heilung zu erzielen. Zur Erklärung möchte ich zunächst einen kleinen Exkurs in den Krankheitstypus durchführen.

Was sind Autoimmunerkrankungen?

Bei einer Autoimmunerkrankung lenkt der Körper seine heilenden Kräfte infolge einer „fehlerhaften“ Steuerung des Immunsystems gegen sich selbst. Deshalb heißt sie auch Autoaggressionskrankheit – ein Sammelbegriff für all die Krankheiten, die zustande kommen, weil sich das Immunsystem gegen gesunde Strukturen im Körper richtet. Manchmal ist augenscheinlich vor allem die Haut betroffen, zum Beispiel bei Allergien, die ihren Ursprung allerdings in der Regel im Darm finden. Weitläufig bekannt sind aber zusätzlich zu den bereits genannten auch die Schuppenflechte (Psoriasis), Vitiligo, unter der zum Beispiel Michael Jackson litt, dessen Haut keine Pigmente mehr bilden konnte. Im schlimmsten Fall können aber sogar alle Organe beziehungsweise Organsysteme betroffen sein. Die Liste dieser Krankheiten ist schier endlos und alle haben gemein: Die Zusammenarbeit zwischen verschiedenen Zellen und Botenstoffen des Immunsystem klappt nicht so, wie sie soll. Das ist, als wäre die Produktionskette bei einem Auto unterbrochen und Sie haben zwar Wischer installiert, um schlechtes Wetter abzuhalten, aber die Windschutzscheibe fehlt.

Der rheumatische Formenkreis

Rheuma hat sich längst zu einer Volkskrankheit entwickelt. Sehr häufig tritt die entzündliche Gelenkerkrankung rheumatoide Arthritis auf. Bei diesem Krankheitsbild sind gleich mehrere Gelenke chronisch betroffen. Die Entzündungszellen und -stoffe greifen Gelenkknorpel und Knochen an. Die Gelenkstrukturen bauen immer weiter ab und damit werden die Gelenke, insbesondere die Gelenkknorpel, zerstört. Verläuft die Krankheit besonders schwer, können auch andere Organe wie Augen, Herz, Lunge, Rippenfell, Nerven und sogar Blutgefäße in Mitleidenschaft gezogen werden. Interessant finde ich Studienergebnisse, die zeigen, dass rund 70 Prozent aller Patienten einen Mangel an Vitamin D aufweisen.

Was löst eine Autoimmunerkrankung aus?

Die Auslöser für Autoimmunerkrankungen sind so zahlreich wie die Krankheitsbilder selbst, oftmals lassen sie sich gar nicht final klären. Langfristig falsche Ernährung kann eine Ursache sein, aber auch eine genetische Vorbelastung. Negative Umwelteinflüsse oder auch andauernder Zivilisationsstress, für den unser Körper und auch unsere Psyche nicht gemacht sind, spielen ebenfalls eine Rolle. Besonders Stress, der von Natur aus nur als kurzfristige Hilfe für Gefahrsituationen eingerichtet wurde, stellt uns vor eine massive Herausforderung und kann sogar das hormonelle Gleichgewicht verschieben, was sich dann sowohl auf die Psyche als auch auf unseren Körper auswirkt.

So verschieden die Auslöser, so ähnlich der Ablauf. Alle angesprochen Ursachen führen in der Regel zu chronischen Entzündungen im Körper. Dazu müssen wir wissen, dass auch Entzündungen zunächst einmal nichts Schlechtes sind. Der Körper hat auch sie als Reparaturset vorgesehen für äußere und innere Wunden. Die müssen „ausgebessert“ und Krankheitserreger beseitigt werden. Auf Dauer verändern sie aber den Stoffwechsel, bringen das Immunsystem aus der Balance und befeuern die Bildung von Antikörpern. Dann lösen nicht mehr von außen kommende Erreger die Erkrankung aus. Der Körper geht selbst gegen seine eigenen Zellen vor, beeinflusst sie negativ oder zerstört sie im schlimmsten Fall.

Risikogruppe Frauen und ältere Menschen

Besonders Frauen und ältere Menschen erkranken. Liegt eine Autoimmunerkrankung vor, steigt außerdem das Risiko, sich an Corona zu infizieren. Denn der Einsatz von sogenannten Immunsuppressiva, also Medikamenten, die eine übersensible Fehlreaktion des Immunsystems eindämmen, erhöht generell die Chance, sich mit einem Virus zu anzustecken, weil der Körper dadurch weniger stark vor Eindringlingen geschützt wird.

Was können Sie dagegen tun?

Generell empfehle ich eine entzündungshemmende Ernährung mit viel Abwechslung – das heißt, eine Diät, die reich an Antioxidantien, Omega-3-Fettsäuren, sekundären Pflanzenstoffen und vielen weiteren Mikronährstoffen ist. Vollkornprodukte statt Weißmehlbackwaren sowie viel Obst, Gemüse, Nüsse und Saaten, anstatt übersüßte oder zu kräftig gesalzene und bearbeitete Snacks. Auch Fisch, der nicht zu stark mit Quecksilber belastet ist und kaltgepresste Öle können entzündungshemmend wirken. Wer hingegen zu viel Fleisch zu sich nimmt, wie die meisten von uns, fördert Entzündungen und damit die Krankheit. Das heißt nicht, dass Sie sofort zum Veganer oder zur Veganerin werden müssen. Aber wenn es um die eigene Gesundheit geht, lohnt sich der Blick auf Alternativen oder gar die Umstellung auf neue Ernährungsgewohnheiten. Meist fällt das nur am Anfang schwer. Wer aber die ersten Erfolge spürt, empfindet die Neuerungen viel weniger als Verzicht, weil die Lebensqualität damit drastisch ansteigt.
In der Regel können Sie mit einer antiinflammatorischen Ernährung das Krankheitsgeschehen in Ihrem Körper selbst beeinflussen, mildern und regulieren. Versorgen Sie ihn stets mit lebenswichtigen Mikronährstoffen, um sich präventiv vor weiteren Erkrankungen zu schützen, die Ihre Beschwerden sogar noch verstärken können.

Bitte nicht selbst therapieren!

Trotz aller Möglichkeiten, die Patienten selbst haben, den Krankheitsverlauf positiv mitzubestimmen, rate ich ganz dringend von einer Selbstmedikation ab. Gerade bei so wenig erforschten Themen wie der Zugabe von Vitamin D, bei denen es noch keine Langzeitstudien gibt, empfehle ich die regelmäßige Rücksprache mit Mediziner:innen oder Heilpraktiker:innen. Seien Sie sich stets bewusst, dass auch Naturheilmittel und meiner Meinung nach auch Nahrungsergänzungsmittel Medizin sind, egal ob sie explizit als solche deklariert wurden. Und gerade bei Autoimmunerkrankungen ist die Medizin gefordert. Im Rahmen der Naturheilkunde müssen wir mit großer Sorgfalt arbeiten. Denn rund 80 Prozent der komplementären Medizin sind auf die Stimulation des Immunsystems ausgerichtet. Das bedeutet aber im Umkehrschluss, dass die Erkrankung damit erst so richtig angefeuert würde. Nur 20 Prozent der Naturheilkunde kann eine sogenannte Immunmodulation vornehmen. Das heißt, wir versuchen das Immunsystem wieder so einzustellen, dass der Autoimmunprozess aufhört. Das könnte zum Beispiel mit Kombipräparaten aus Weihrauch (zur Entzündungshemmung und Schmerzlinderung), Kurkuma (zellschützend, entzündungshemmend und antibakteriell) und Omega-3-Fettsäuren (gegen Entzündungen) gelingen. Ich setze in der Regel AUTO-IM-PLUS von DarssNaturalis ein. Selen-Darss Kapseln bekämpfen mit ihrem Hauptwirkstoff, dem Spurenelement Selen, Stress auf zellulärer Ebene. Heilpilze wie Shitake oder Maitake verfügen über eine hohe Vitalstoffdichte, wirken antitoxisch und sind in der Lage, das Immunsystem zu regulieren und die Abheilung von Entzündungen beschleunigen. Die Medikation erfordert aber eine individuelle Betrachtung und Behandlung. Dafür ist ein hohes Maß an medizinischen Fachwissen und eine gute medizinische Ausbildung nötig. Nur so lässt sich gewährleisten, dass wir Patienten helfen und ihnen keinen Schaden zufügen, weil wir experimentieren.